La contaminación acústica baja 50% en Barcelona

Hablamos en los pasados artículos sobre la caída de la contaminación por emisiones, pero otro efecto temporario del confinamiento es la bajada de la contaminación acústica.

En Barcelona la contaminación acústica que solía azotar la ciudad ha bajado empicado desde el inicio de la cuarentena. Así lo sugieren las mediciones de una quincena de sensores, gestionados por ciudadanos voluntarios en el marco de una iniciativa llamada Smart Citizen. Los sensores, emplazados en varios puntos de la ciudad, han registrado bajadas de al menos 5 decibelios, lo que se traduce en una bajada de más de 50% en el nivel de ruido.

«Es muchísimo. Supone la diferencia que hay entre el ruido de un polígono industrial, alrededor de 70 decibelios, y el máximo permitido por la normativa de Barcelona, 65 decibelios», explica Miquel Ortega, doctor en Ciencias Ambientales y responsable del blog Contaminacio.barcelona, que ha recopilado los datos de contaminación acústica.

Más de la mitad de la población de Barcelona vive en zonas con exceso de ruido

Más de la mitad de la población de Barcelona vive en zonas con exceso de ruido, según cálculos de Ortega basado en los niveles establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Un estudio del 2016 del Instituto de Salud Global de Barcelona (IsGlobal) estimó que el ruido causaba casi 600 muertes prematuras al año en la ciudad, una cifra parecida a la de la contaminación ambiental.

La contaminación acústica es un importante problema de salud

La contaminación acústica es un importante problema de salud ambiental en Europa. Es causada por el ruido proveniente de una variedad de fuentes y está ampliamente presente no solo en los entornos urbanos más activos sino también cada vez más en entornos que alguna vez fueron naturales. Los efectos adversos en las personas expuestas a la contaminación acústica incluyen amenazas para el bienestar de las poblaciones humanas, el deterioro de la salud y la distribución de la vida silvestre en la tierra y en el mar, la disminución de las capacidades de nuestros niños para aprender adecuadamente en la escuela y el alto precio económico. la sociedad debe pagar como resultado.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha clasificado el ruido del tráfico, incluido el tráfico por carretera, ferrocarril y aéreo, como la segunda causa más importante de problemas de salud en Europa occidental, solo por detrás de la contaminación del aire causada por partículas muy finas.

La exposición prolongada al ruido ambiental puede provocar efectos cardiovasculares y metabólicos negativos, una reducción del rendimiento cognitivo en los niños, así como molestias graves y trastornos del sueño. Se estima que la exposición a largo plazo al ruido ambiental causa 12,000 muertes prematuras y contribuye a 48,000 nuevos casos de cardiopatía isquémica por año en el territorio europeo. Se estima que 22 millones de personas sufren molestias crónicas altas y 6,5 millones de personas sufren trastornos crónicos del sueño. Como resultado del ruido de los aviones, se estima que 12500 escolares sufren problemas de aprendizaje en la escuela.

Las emisiones de ruido en la fuente han sido reguladas en la UE durante muchos años. Los límites máximos de ruido para vehículos de motor, electrodomésticos y equipos para exteriores se remontan a la década de 1970. Más recientemente, las medidas para controlar el ruido de las operaciones y los aeropuertos, y la regulación de los niveles de ruido de las instalaciones industriales han ampliado el control del ruido ambiental.

La introducción de la Directiva sobre ruido ambiental (END) en 2002 buscó monitorear la efectividad de los controles de emisiones de la UE al exigir la evaluación del ruido ambiental a nivel de los Estados miembros. La Directiva introdujo dos indicadores clave para la molestia y las alteraciones del sueño, que, si se superan, requieren la elaboración de planes de acción diseñados para reducir la exposición y proteger las áreas aún no contaminadas por el ruido.

El Séptimo Programa de Acción Ambiental de la UE (Séptimo EAP) destaca el hecho de que la mayoría de los europeos que viven en las principales áreas urbanas están expuestos a altos niveles de ruido en los que ocurren con frecuencia efectos adversos para la salud. El 7º EAP contiene además el objetivo de que para 2020, la contaminación acústica en la UE habrá disminuido significativamente, acercándose a los niveles recomendados por la OMS. Para lograr este objetivo, se debe implementar una política de ruido actualizada de la UE alineada con los últimos conocimientos científicos y medidas para reducir el ruido en la fuente, incluidas las mejoras en el diseño de la ciudad.

Las emisiones de ruido en la fuente han sido reguladas en la UE durante muchos años. Los límites máximos de ruido para vehículos de motor, electrodomésticos y equipos para exteriores se remontan a la década de 1970. Más recientemente, las medidas para controlar el ruido de las operaciones y los aeropuertos, y la regulación de los niveles de ruido de las instalaciones industriales han ampliado el control del ruido ambiental.

La introducción de la Directiva sobre ruido ambiental (FIN) en 2002 buscó monitorear la modificación de los controles de emisiones de la UE al exigir la evaluación del ruido ambiental al nivel de los Estados miembros. La Directiva introdujo dos indicadores clave para la molestia y las alteraciones del sueño, que, si se superó, tuvieron problemas en la elaboración de planos de acción afectados para reducir la exposición y proteger las áreas aún no contaminadas por el ruido.

Recordamos que mantenerse al tanto del marco de las leyes que gobiernan la actividad empresarial es vital para las empresas sobre todo las pequeñas y medianas empresas que se pueden ver ahogadas por las sanciones que les pueden afectar por el incumplimiento de las leyes medioambientales.

Por eso siempre recomendamos que busquen el asesoramiento legal antes de emprender actividades que pueden ser reguladas por las leyes medioambientales.

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